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Géographie

La Sicile est l’île la plus grande et la plus peuplée de la Méditerranée et la région la plus méridionale de l’Italie : elle couvre une superficie de 25.708 km2 et est peuplée de 5.2 millions d’habitants.

Le détroit de Messine, d’une largeur d’environ 3 kilomètres, la sépare de la péninsule italienne et le Canal de Sicile de l’Afrique qui n’est qu’à environ 140 kilomètres. La situation géographique stratégique de la Sicile (elle se situe à la moitié du détroit de Gibraltar et du Canal de Suez) représente un pont entre l’Orient et l’Occident et entre l’Europe et l’Afrique.

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Fontana Pretoria a Palermo

La capitale

Palerme est la capitale de l’île, ville fascinante de styles et de cultures différents, qui avec ses presque 800.000 habitants est la cinquième ville italienne après Rome, Milan, Naples et Turin, et 30 ème au niveau européen.

Son histoire millénaire est reflétée par un riche patrimoine artistique et architectural que l’on peut admirer en parcourant la ville ; remparts puniques, ruines de villas romaines, demeures de style arabe et splendides églises normandes, églises somptueuses, places et palais baroques, théâtres néoclassiques et charmantes villas d’art nouveau.

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Cala Rossa, Favignana

Les iles

La Sicile a la forme d’un triangle, d’où le nom antique de Trinacria ou Triquètre ; et on trouve aussi plusieurs petites îles pittoresques au nord des îles Eoliennes (Vulcan, Lipari, Salina, Filicudi, Panarea et Stromboli), l’île d’Ustica à l’ouest des îles Egades (Levanzo, Favignana et Marettimo) et au sud, les îles Pelages (Lampedusa et Linosa) ainsi que Pantelleria.

Le Sicile est bordée par trois mers ; la mer Tyrrhénienne au nord, la Méditerranée au sud et la mer Ionique à l’est, et possède 1039 kilomètres de superbes côtes. La côte Tyrrhénienne, au nord de l’île, est essentiellement rocheuse avec de superbes falaises en calcaire surplombant la mer ou de jolies petites baies aux fonds marins cristallins.

Au sud, de longues plages de sable blanc et des marécages s’étendent le long du rivage méditerranéen, alors que le long de la côte Ionienne, à l’est, des falaises rocheuses alternent avec de longues plages de sable doré. La Sicile offre au visiteur une variété inimaginable de paysages.

Etna

Etna

L’Etna

La partie orientale de l’île est dominée l’Etna ; le plus haut volcan actif d’Europe, qui s’élève majestueusement à 3300 mètres et dont la cime est couverte de neige pendant une bonne partie de l’année. Les éruptions du volcan sont sans aucun doute une expérience à vivre une fois pour ceux qui ont la chance de pouvoir y assister.

 

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Scala dei Turchi

Les montagnes

Le long de la côte nord, de l’est à l’ouest, se dressent Peloritani et Nebrodi et les pittoresques montagnes des Madonie, dont certaines atteignent 2000 mètres d’altitude. La partie sud orientale de l’île comprend une série de hauts plateaux de lave ou de calcaire qui donnent vie à une série de cavités impressionnantes sculptées par l’érosion de l’eau à travers les siècles. La partie centrale de l’île est elle composée principalement de collines et de montagnes.

 

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